Kirsten Berk diŽtist: passie voor leefstijl, voeding en diabetes


26-09-23

Dr. Kirsten Berk, senior onderzoeker en diëtist bij het Erasmus MC, is toegewijd aan het helpen van mensen met chronische ziekten, zoals diabetes. Ze zegt: "Mijn passie is mensen met een chronische ziekte laten ervaren wat zij zelf kunnen bereiken door hun voeding en leefstijl aan te passen, of specifieke dieetinterventies toe te passen. Iemand met diabetes moet bijvoorbeeld dagelijks zijn ziekte reguleren, en als ik daarbij kan helpen, maakt dat me gelukkig."

Kirsten heeft nauwe banden met Vereniging Arts & Leefstijl en Student & Leefstijl. Ze zegt: "Ik heb al meerdere presentaties verzorgd op hun congressen en scholingen, waar een enorme interesse en enthousiasme is voor 'voeding als medicijn'. Ik werk al lange tijd samen met Liesbeth van Rossum, internist en hoogleraar obesitas van het Centrum Gezond Gewicht in het Erasmus MC, die ook ambassadeur is van Vereniging Arts & Leefstijl. Samen met andere landelijke partijen zij we ook betrokken bij het Platform Voeding Nederland, om zo goed mogelijk samen te werken op dit gebied."

Toewijding aan diabetes en Voeding

Kirsten heeft zich gespecialiseerd in diabetes en was enkele jaren voorzitter van de Diabetes and Nutrition organisation, en lid van de Nederlandse Diabetes Federatie. Ze werkt al jaren in het diabetesteam van het Erasmus MC en geeft ook onderwijs over dieet bij diabetes.
Eén van Kirstens belangrijkste doelen is het verbeteren van voedingseducatie in het medische curriculum. Ze zegt: "Het is cruciaal dat (toekomstige) artsen worden opgeleid in de mogelijkheden en effecten van leefstijlinterventies in zowel preventie als behandeling van ziekten."

Onderzoek naar vasten en diabetes

Kirsten onderzoekt diverse vastenmethoden en hun effecten op het metabolisme bij mensen met chronische ziekten, vooral diabetes type 2: "Samen met dietist-onderzoeker Carmen Dietvorst onderzoek ik bijvoorbeeld Early Time Restricted Eating (e-TIMED onderzoek), waarbij deelnemers na 6 uur 's avonds niet meer eten, en zodoende minimaal 14 uur vasten. We kijken naar de effecten op glucoseregulatie in vergelijking met een controle dieet zonder tijdsrestrictie,waarbij beide groepen een gezond dieet krijgen."

Dit onderzoek, gesubsidieerd door Stichting Achmea Gezondheidszorg, heeft nog steeds deelnemers nodig. Op dit moment werken al diverse huisartsenpraktijken en zorggroepen mee in de regio Rotterdam, Dordrecht en West-Brabant. Binnenkort zal ook huisartsenpraktijk Mozaiek mee gaan doen van huisarts Janneke Michiels (lid van de werkgroep ‘Metabole Gezondheid en Leefstijl’ van Arts & Leefstijl). Het onderzoek heeft nog zeker een jaar nodig om resultaten te genereren, maar de eerste bevindingen over de naleving van het dieet zijn bemoedigend.

Kirsten benadrukt het belang van dit onderzoek en zegt: "Het is fascinerend om te ontdekken welke significante metabole effecten vasten kan hebben en hoe het diverse processen beïnvloedt, die te maken hebben met gezond ouder worden. We onderzoeken natuurlijk ook hoe we mensen kunnen motiveren om dit dieet in de praktijk toe te passen, want simpel is dat niet."

Ze voegt eraan toe dat naast vasten, ook andere leefstijlfactoren zoals slaap worden onderzocht. "Eten op het moment dat het licht is, draagt bij aan een beter gesynchroniseerde biologische klok, en slaap heeft ook een grote invloed op dit proces."

Samenwerking voor verbeterde zorg

Kirsten hoopt op een toekomst waarin alle zorgprofessionals samenwerken om patiënten de best mogelijke zorg te bieden, zowel farmacologisch als niet-farmacologisch, gebaseerd op degelijk onderzoek.

Scholing over intermitterend vasten

Op 26 maart 2024 zal Kirsten een scholing geven over intermitterend vasten, gericht op zorgverleners die geïnteresseerd zijn in het behandelen van patiënten met obesitas en diabetes door middel van voeding. Tijdens ons recente congres 'Leefstijl Werkt!' gaf ze al een buitengewoon boeiende lezing over het onderwerp intermitterend vasten. De reacties waren heel positief. Deze online scholing is een verdieping hiervan.

Meer informatie of direct inschrijven >

<  Terug